San Lazaro

¿Cuál es el San Lázaro al que son devotos los cubanos?

La devoción por San Lázaro en Cuba ocupa el segundo lugar después de la Virgen de la Caridad del Cobre y está casi siempre ligada a la santería. Muchos devotos de San Lázaro le ofrecen grandes sacrificios a cambio de milagros. Pero ¿Cuál es el San Lazaro que veneramos en Cuba?
La deidad cubana sincretiza tres historias muy interesantes:
El San Lázaro, el personaje bíblico amigo de Jesús y hermano de Marta y María Magdalena.
Lazaro, el mendigo que aparece en una parábola del Evangelio de San Lucas y  Babalú Ayé, el orisha africano.
Estas tres historias se han ido sincretizando con el paso del tiempo conformando una sola deidad a la que los cubanos adoramos y le pedimos, especialmente los 17 de Diciembre. He aquí cada historia de San Lázaro y lo que de cada una de ellas ha llegado hasta nuestros días.
San Lázaro, el personaje bíblico. Lázaro de Betania es un personaje bíblico que solo aparece en el Nuevo Testamento, Vivió en Betania, un pueblo a las afueras de Jerusalén. Es muy famoso porque según el Evangelio de Juan (11:41-44) fue revivido por Jesús. A partir de esta historia su nombre es utilizado frecuentemente como sinónimo de resurrección.
Parábola del rico epulón y el pobre Lázaro. La parábola del hombre rico y del mendigo Lázaro, es una parábola de Jesús de Nazaret que se encuentra en el Nuevo Testamento (Evangelio de Lucas, capítulo 16, versículos 19 al 31). Relata la historia de dos hombres y el destino final de cada uno de ellos: el pobre Lázaro llega a la gloria del cielo y el rico epulón es condenado al infierno. Es la única de las parábolas que contiene un nombre propio: el del pobre Lázaro. La condición de leproso del pobre Lázaro hizo que se convirtiera en el santo patrón de la lepra. En iconografía, la representación de perros lamiéndole las llagas le hacen similar a San Roque, santo patrón de la peste, con el que no tiene nada que ver.
Babalú Ayé. El nombre de Babalú Ayé es de origen lucumí. Babalú Ayé era muy mujeriego. Andaba continuamente de parranda hasta que todo el mundo le perdió el respeto y la misma Ochún, que era su mujer, lo abandonó. Un Jueves Santo, Orula le advirtió: “Hoy domínate y no andes con mujeres”. Sin hacer caso del consejo de Orúmbila, esa noche se acostó con una de sus amantes. Al otro día amaneció con el cuerpo todo cubierto de llagas purulentas. La gente huía de él porque le tenía miedo al contagio y sólo lo seguían algunos perros, a los que les gustaba lamerle las llagas. Por mucho que suplicó, Olofi se negó a perdonarlo y, al fin, Babalú Ayé murió. Pero a Ochún le dió lástima y gracias a sus ardides consiguió que Olofi le devolviera la vida. Ahora Babalú Ayé sabía lo mucho que sufren los enfermos por eso es caritativo y misericordioso. Orisha mayor y santo muy venerado Deidad de la viruela, la lepra, las enfermedades venéreas y, en general, de las afecciones de la piel. Se le considera hijo de Naná Burukú, pero en Abomey (África) sus padres son Kehsson y Nyohwe Ananou. Algunos estiman que nació directamente de Obatalá.
Sincretización. Babalú Ayé tiene coincidencias con San Lázaro el Obispo al ser resucitado de la misma manera y celebrar el día 17 de diciembre su festividad. Sin embargo, la imagen que se asocia en el sincretismo de Babalú Ayé es la de Lázaro, el mendigo y leproso, ya que como este, Babalú Ayé tenía llagas, andaba harapiento, con muletas y se hacía acompañar por perros. De esta forma los esclavos que llegaron a Cuba ocultaron sus creencias bajo apariencias católicas y siguieron adorando a sus dioses bajo nombres católicos. Y el hecho de haber sido un Santo que ha sufrido en carne propia el dolor y la enfermedad y al que se le atribuyen curaciones y sanaciones milagrosas, ha favorecido que el pueblo lo venere y siempre le pida por la salud, cualidad de sanador que aporta Babalú Ayé.


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